¿Qué es la tos ferina?

¿Qué es la tos ferina?

¿Qué es la tos ferina?

enfermedad de la tos ferina 1La tos ferina, comúnmente llamada "tos ferina", es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa causada por la bacteria Bordetella (B.) pertussis. La bacteria B. pertussis se adhiere a las membranas mucosas del tracto respiratorio y causa inflamación en el cuerpo.(1) El síntoma principal de la tos ferina por B. pertussis es una tos incontrolable.(2)

En etapas avanzadas, la mucosidad espesa se acumula en los pulmones y bloquea las vías respiratorias, provocando episodios violentos de tos y vómitos mucosos seguidos de una respiración agitada. Con la enfermedad de la tos ferina, puede experimentar una tos tan violenta, especialmente por la noche, que vomita grandes cantidades de mucosidad por la boca y la nariz e interfiere con la respiración.(2)

La bacteria B. pertussis libera varias toxinas, incluida la toxina pertussis (PT) y la endotoxina. En casos severos de tos ferina, las complicaciones incluyen fiebre alta, inflamación cerebral, convulsiones, neumonía, neumotórax, hernias, hematomas subdurales y muerte.(4)

Los síntomas iniciales de B. pertussis son similares a los de un resfriado común o un ataque de alergia, con congestión o secreción nasal, tos seca, pérdida de apetito, fatiga y, a veces, fiebre baja. Después de una o dos semanas, la enfermedad generalmente progresa a ataques de tos espasmódica (paroxismo) con grandes cantidades de mucosidad, arcadas y vómitos con o sin silbidos, peor por la noche.(5) Durante el día, el niño o adulto puede verse y sentirse bien, con la excepción de frecuentes espasmos de tos. Una fase final de recuperación con solo ataques de tos ocasionales puede durar semanas o incluso meses.(6)

A veces, los bebés o niños pequeños y los adultos mayores no tosen con tos. Los recién nacidos y los niños muy pequeños que jadean pueden tener la cara enrojecida, ojos saltones, labios azules y pueden dejar de respirar durante unos segundos o más porque una mucosidad espesa bloquea las vías respiratorias pequeñas.(7) A veces, los bebés necesitan que se les succione la mucosidad de la garganta para poder respirar.(8)

Los adultos y adolescentes con tos ferina pueden tener síntomas más leves, como una tos persistente que produce mucosidad y dura de 4 a 8 semanas. Los niños mayores y los adultos a menudo no producen tos ferina cuando tosen.(9)

Los síntomas de la tos ferina a veces son más leves en aquellos que han recibido una o más dosis de vacunas que contienen tos ferina (DPT, DTaP, Tdap)(10) y es posible que los médicos o enfermeras no sospechen B. pertussis pertussis en niños, adolescentes y adultos vacunados que presenten tos fuerte.(11) Muchos casos de tos ferina pasan desapercibidos porque el personal médico los diagnostica erróneamente como un ataque de alergia, bronquitis, gripe u otra infección de las vías respiratorias superiores.

La única forma segura de saber si usted o su hijo tienen B. pertussis o Bordetella parapertussis es hacerse una prueba de laboratorio que confirme el organismo exacto que causa los síntomas de la tos ferina.(12) Bordetella parapertussis, otra enfermedad de la tos ferina, puede parecer idéntica a la tos ferina, pero los síntomas suelen ser más leves.(13) B. parapertussis está aumentando en los Estados Unidos y otros países, que han tenido altas tasas de vacunación contra la tos ferina durante algunas décadas. Según algunas estimaciones, quizás el 30% o más de la enfermedad de la tos ferina en poblaciones altamente vacunadas es causada por organismos B. parapertussis.(14) Es posible tener infecciones por B. pertussis y B. parapertussis al mismo tiempo. La parapertussis a menudo es más leve que la B. pertussis, pero también puede provocar complicaciones graves que pueden provocar neumonía y la muerte.(15) Vacunas contra la tos ferina ampliamente utilizadas en el mundo no protegen contra B. parapertussis. No hay vacuna para B. parapertussis.(16)

¿Cuál es la historia epidemiológica de la tos ferina?

estadísticas de tos ferina 1

Este artículo está resumido y traducido por Vacuna contra el Centro Nacional de Información.

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