¿Qué es la rubéola?

¿Qué es la rubéola?

¿Qué es la rubéola?

La rubéola, a menudo llamada "sarampión alemán" o "sarampión de los tres días", es una enfermedad causada por un togavirus del género Rubivirus.(1). A pesar de nombres similares, el virus de la rubéola no está relacionado con el virus que causa el sarampión.(2). La enfermedad se transmite por contacto directo o secreciones respiratorias como secreción nasal, tos y estornudos. Las personas infectadas son particularmente contagiosas durante el tiempo que aparece la erupción, pero pueden transmitir el virus hasta siete días antes y después de que aparezcan los síntomas. Normalmente, en los climas templados, los casos de rubéola aumentan a finales del invierno y principios de la primavera.

El diagnóstico de rubéola requiere pruebas de laboratorio, ya que la erupción no se distingue fácilmente de las de otras enfermedades exantemáticas. Las pruebas pueden incluir muestras de secreciones nasales y de garganta, orina y sangre.(3). El virus de la rubéola se clasifica en 12 genotipos confirmados (1B, 1C, 1D, 1E, 1F, 1G, 1H, 1I, 1J, 2A, 2B, 2C) y un genotipo provisional (1a), agrupados en dos clados distintos (4). Los genotipos 1E, 1G, 1J y 2B se encuentran entre los más extendidos(5).

El virus de la rubéola se destruye fácilmente con la luz ultravioleta, el pH bajo, la amantadina, los disolventes lipídicos, la tripsina, la formalina y el calor.(6)

Síntomas de la rubéola

En los niños, el primer signo de la enfermedad suele ser una erupción que aparece en la cara y se extiende hasta los pies. Los síntomas inespecíficos que pueden ocurrir de uno a cinco días antes de que aparezca la erupción incluyen tos, secreción nasal, malestar general, dolor de cabeza, febrícula, ganglios linfáticos inflamados e hinchazón o enrojecimiento de la parte blanca de los ojos.(7) Los síntomas en los adultos suelen ser similares a los de los niños, pero hasta el 70 % de las mujeres pueden experimentar artritis o artralgia.(8) que puede ser persistente.(9-10) Las complicaciones raras de la rubéola incluyen encefalitis (inflamación del cerebro) y púrpura trombocitopénica (trastorno de la coagulación de la sangre).(11) Hasta el 50% de las personas con rubéola no presentan síntomas.(12)


Rubéola en el embarazo

La rubéola adquiere una gravedad particular cuando se presenta en mujeres durante el primer trimestre del embarazo. Durante este período el riesgo de sufrir consecuencias graves es alto, incluidas complicaciones como abortos espontáneos, partos prematuros y el nacimiento de niños afectados por el síndrome de rubéola congénita (SRC).(13).

El SRC puede tener efectos muy graves en un recién nacido, afectando a casi todos los órganos. Los niños afectados pueden sufrir una variedad de problemas de salud, incluyendo sordera, alteraciones visuales, defectos cardíacos congénitos, microcefalia, anomalías neurológicas y retrasos en el desarrollo.(14). Estadísticamente, hasta el 85% de los recién nacidos expuestos al virus de la rubéola en las primeras 8 semanas de desarrollo fetal corren el riesgo de desarrollar SLC. Este riesgo se reduce al 50% si la exposición se produce dentro de la semana 12 del embarazo, mientras que después de la semana 20 el riesgo de SRC se vuelve insignificante.(15).

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