¿Qué es el rotavirus?

¿Qué es el rotavirus?

¿Qué es el rotavirus?

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El rotavirus es un virus de ARN no desarrollado que pertenece a la familia Reoviridae. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los rotavirus son la causa más común de diarrea grave entre los niños de todo el mundo.(1)

La mayoría de los casos de rotavirus ocurren en niños entre las edades de 3 y 35 meses; sin embargo, los niños mayores y los adultos también pueden desarrollar la infección.(2) Prácticamente todos los niños se infectan con rotavirus en los primeros cinco años de vida. Los bebés menores de tres meses pueden no desarrollar síntomas de diarrea cuando se infectan con el rotavirus porque tienen anticuerpos maternos transferidos por sus madres que los protegen en los primeros meses de vida, incluso durante la lactancia.(3)

El rotavirus es muy contagioso. El virus se propaga cuando las personas entran en contacto con los fluidos corporales o las heces de una persona infectada, o con objetos que han estado en contacto con las heces de una persona infectada.(4) El período de incubación de la enfermedad por rotavirus es de aproximadamente dos días. Los síntomas principales incluyen vómitos y diarrea acuosa durante tres a ocho días. Fiebre, dolor abdominal y pérdida de apetito ocurren con frecuencia.(5)

El virus puede vivir durante horas en las manos y días en superficies duras. También es muy resistente a la mayoría de los desinfectantes. En climas no tropicales como los Estados Unidos, las infecciones por rotavirus son más probables en los meses más fríos del invierno que en el verano.(6)

Se necesitan pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico de rotavirus, porque los síntomas clínicos de la enfermedad son similares a los causados ​​por otros patógenos.(7)

Es posible infectarse con rotavirus más de una vez, ya que ni la vacuna ni la infección natural confieren inmunidad completa a todas las cepas del virus.(8) Los síntomas de la reexposición a la enfermedad suelen ser menos graves porque cada exposición adicional genera inmunidad.(9)

Asegurar una hidratación adecuada de los niños con infección por rotavirus es importante para prevenir la deshidratación, la complicación más frecuente de la enfermedad. Los síntomas de deshidratación incluyen llanto sin lágrimas, boca seca, disminución de la producción de orina, somnolencia excesiva o irritabilidad y mareos.(10)

Este artículo está resumido y traducido por Vacuna contra el Centro Nacional de Información.

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