¿Qué es la varicela?

¿Qué es la varicela?

¿Qué es la varicela?

La varicella è una malattia infettiva causata dal virus (a DNA) della varicella zoster, appartenente alla famiglia degli herpes virus (Alphaherpesvirinae) e correlato all'herpes zoster. Il virus si presenta inizialmente come un'infezione da varicella; tuttavia, poiché il virus è in grado di rimanere nei gangli nervosi sensoriali del corpo dopo la prima infezione, ha il potenziale di riattivarsi. Se il virus si riattiva, si presenta come un'infezione da herpes zoster.(1) Il virus è esclusivo dell'uomo, con epidemie che tendono a verificarsi tra marzo e maggio(2).

La trasmissione della varicella avviene tramite contatto diretto con le vescicole, l'inalazione di particelle dalle vescicole della varicella ed eventualmente il contatto con secrezioni respiratorie infettate dal virus.(3). I sintomi iniziano tipicamente tra i 10 e i 21 giorni dopo l'esposizione e durano circa 5-10 giorni. Negli adulti, i sintomi iniziali includono mal di testa, febbre, perdita di appetito e stanchezza, seguiti dalla comparsa dell'eruzione cutanea. Nei bambini l'eruzione è spesso il primo segno dell'infezione(4).

L'eruzione inizia con papule pruriginose rosse o rosa che si trasformano in vescicole piene di liquido e durano generalmente alcuni giorni prima di trasformarsi in vescicole piene di liquido (vescicole). Queste vescicole si rompono dopo circa un giorno e formano croste(5). L'eruzione di solito si diffonde dalla testa al resto del corpo e può comparire anche su occhi, gola e genitali(6). Poiché l'eruzione cutanea compare nell'arco di diversi giorni, le lesioni della varicella possono essere presenti sul corpo sotto forma di papule, vescicole e croste contemporaneamente. In media, i bambini sani presentano tra le 200 e le 500 lesioni da varicella, che in genere hanno un diametro compreso tra 1 e 4 millimetri.(7)

 Las infecciones de varicela pueden ocurrir en personas vacunadas, pero a menudo es una infección más leve, con menos de 50 lesiones en la piel, y la erupción a menudo aparece como pápulas en lugar de ampollas. Las tasas de fiebre también pueden ser más bajas entre las personas vacunadas que desarrollan varicela. El 25-30% de las personas que desarrollan varicela después de recibir una dosis de la vacuna contra la varicela aún pueden experimentar una enfermedad similar a una infección natural de varicela. La información sobre la presentación de la enfermedad de la varicela entre las personas vacunadas con dos dosis de la vacuna actualmente es limitada.8 Una persona con varicela sigue siendo contagiosa y puede transmitir la enfermedad a otras personas.(9)

Se cree que una persona con varicela que empeora con menos de 50 lesiones tiene dos tercios menos de probabilidades de transmitir la enfermedad que alguien que ha desarrollado más de 50 lesiones; sin embargo, la presentación clínica leve puede retrasar el diagnóstico. Como resultado, las personas con varicela no diagnosticada tienen el potencial de causar tasas de transmisión más altas dentro de la comunidad, al no tomar precauciones de aislamiento para evitar propagar la enfermedad a otros.(10)

La varicela se considera una infección leve; sin embargo, pueden ocurrir complicaciones. Las complicaciones de la varicela pueden incluir neumonía viral y bacteriana, infecciones cutáneas bacterianas, encefalitis, ataxia cerebelosa, septicemia, fascitis necrosante, síndrome de choque tóxico, osteomielitis y artritis séptica.(11) Se considera que los bebés nacidos de madres infectadas con varicela entre 5 días antes y 2 días después del parto, los bebés prematuros, las mujeres embarazadas y las personas con afecciones inmunodeprimidas tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.(12)

La guarigione dalla varicella conferisce un'immunità naturale di lunga durata e gli individui immunocompetenti raramente subiscono un secondo contagio.(17) La riesposizione può rinforzare l'immunità e diminuire il rischio di sviluppare l'herpes zoster.(18)

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