Qu'est-ce que la diphtérie ?

Qu'est-ce que la diphtérie ?

Qu'est-ce que la diphtérie ?

La diphtérie est une maladie respiratoire causée par Corynebacterium diphtheriae (C. diphtheriae), un bacille aérobie à Gram positif, qui ne devient toxique que s'il est infecté par un virus porteur du gène de la toxine. La maladie se manifeste sous une forme grave lorsque cela se produit. La bactérie se décline en quatre biotypes : belfanti, gravis, intermedius et mitis, tous capables de produire des toxines pouvant provoquer de graves pathologies.(1)

Les symptômes comprennent la formation d'une pseudomembrane fibreuse gris-vert ou noire au fond de la gorge et sur les amygdales qui peut gêner la respiration et la déglutition. D'autres symptômes sont un gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou, un mal de gorge, une faiblesse générale, de la fièvre et des frissons.(2). Si des toxines pénètrent dans la circulation sanguine, d'autres complications peuvent survenir, notamment une névrite, une myocardite, une protéinurie, une pneumonie, une thrombocytopénie et la mort.(3)

La diphtérie est contagieuse et se transmet d'une personne à l'autre par les sécrétions respiratoires (toux, éternuements). Elle peut également être transmise en touchant une plaie sur une personne atteinte de diphtérie ou en touchant des objets contaminés par la bactérie. Les personnes vaccinées sont toujours capables d'excréter la bactérie car la vaccination n'élimine pas le portage de Corynebacterium diphtheriae dans le fond de la gorge ou sur la peau.(4)

La période d'incubation varie de un à dix jours, généralement entre deux et cinq jours. La maladie peut toucher n'importe quelle muqueuse, avec des symptômes qui varient selon la localisation, affectant des zones telles que la peau (diphtérie cutanée), les narines, les amygdales, le pharynx, le larynx, les yeux (diphtérie oculaire), l'oreille externe. et les organes génitaux(5). Certaines souches de la bactérie ne produisent pas de toxines et ne provoquent que des symptômes légers ou modérés d'inflammation de la gorge.(6). La diphtérie peut récidiver chez les personnes qui ont déjà eu la maladie.(7)

C. diphtheriae affecte exclusivement les humains et les porteurs sont souvent asymptomatiques. La maladie est très rare en Italie et dans d’autres pays développés dotés de normes sanitaires élevées. Depuis 2015, 8 cas ont été signalés en Italie, dont un en 2016 dans le nord de l'Italie, provoqués par une souche toxigène de C. diphtheriae responsable de la diphtérie cutanée. Les autres cas ont été attribués à des souches non productrices de toxines.(8).

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