Qu’est-ce que la grippe ?

Qu’est-ce que la grippe ?

Qu’est-ce que la grippe ?

La grippe est une infection virale qui provoque de la fièvre, des frissons, des maux de gorge, des douleurs musculaires et une toux qui durent une semaine ou plus.(1) Nous avons tendance à utiliser le terme « grippe » pour décrire tout type de maladie respiratoire ou gastro-intestinale, comme un rhume ou une diarrhée et des vomissements qui ressemblent aux symptômes d'un « syndrome grippal » (SG). Cependant, la grippe est généralement associée à une maladie plus grave et dure plus longtemps que le rhume, et la grippe ne provoque normalement pas de vomissements ni de diarrhée chez les adultes.(2)

Les virus de la grippe sont des virus à ARN de la famille des Orthomyxoviridae. Les virus de la grippe A infectent les humains, les animaux et les oiseaux ; Les virus de la grippe B et C infectent principalement les humains, tandis que la grippe D infecte les bovins. Selon l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), "Le virus de la grippe subit des taux de mutation élevés et des réassortiments génétiques fréquents (combinaison et réarrangement du matériel génétique) conduisant à une variabilité des antigènes HA (hémagglutinine) et NA (neuraminidase)".(3)

Les virus de la grippe A sont présents chez les canards, les poulets, les porcs, les chevaux, les baleines et les phoques. Les oiseaux sauvages constituent le principal réservoir naturel des virus grippaux A et provoquent souvent une infection asymptomatique ou légère chez les oiseaux, mais peuvent devenir virulents chez les volailles sauvages et domestiques (poulets et dindes). Les porcs peuvent être infectés par des virus porcins, humains et aviaires, et parfois ces virus se recombinent et créent de nouveaux virus grippaux.(4) Les virus de la grippe A sont divisés en sous-types en fonction de deux protéines à la surface du virus et peuvent être divisés en différentes souches, tandis que les virus de la grippe B ne sont pas divisés en sous-types mais peuvent être divisés en lignées et souches.(6)

Étant donné que les virus de la grippe mutent continuellement et qu'il existe différentes souches et sous-types qui sont plus ou moins répandus parmi les populations humaines d'année en année, des flambées et des épidémies surviennent dans certaines zones géographiques ou dans certains pays. Parfois, une souche de grippe apparaît et provoque une pandémie de grippe qui se propage à l’échelle mondiale et est généralement associée à une maladie plus grave et à une mortalité accrue.(7) Historiquement, les pandémies de grippe avec des taux plus élevés de complications et de décès ont impliqué des souches de grippe de type A, comme celle qui a provoqué la pandémie de grippe de 1918-19.(8)

Plus de 70 % de toutes les infections respiratoires qui surviennent pendant la « saison grippale » ne sont pas des virus grippaux de type A ou B, car de nombreux autres virus et bactéries peuvent provoquer un « syndrome grippal » (SG). Les symptômes de l'infection par le SG sont similaires à ceux de la grippe, et seuls les tests de laboratoire peuvent confirmer si une personne a été infectée par la grippe ou par un SG.(9)

La grande majorité des personnes se rétablissent de la grippe sans complications et développent une immunité contre de futures infections par la même souche grippale ou une souche grippale apparentée, ce qui peut prévenir les symptômes de la maladie ou la rendre moins grave.(11) Cependant, il existe un risque plus élevé de complications graves et de décès pour les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli ou qui souffrent de diabète, de maladie rénale, de maladie cardiaque et d'autres problèmes de santé chroniques.(12)

Entre les saisons grippales 1976/1977 et 2006/2007, les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis ont estimé que, selon le type de grippe et la souche circulant au cours d'une année donnée, les décès liés à la grippe aux États-Unis variaient d'un minimum de 3.000 49.000 à un maximum de XNUMX XNUMX.(13) Selon le CDC, entre 2010 et 2020, les décès liés à la grippe ont fluctué entre un minimum de 12.000 52.000 et un maximum de XNUMX XNUMX.(14) Ces chiffres ne sont toutefois que des estimations, car le CDC ne collecte pas d’informations sur les décès liés à la grippe chez les personnes de plus de 18 ans. Le nombre exact reste donc inconnu.(15)

Les personnes vaccinées et non vaccinées peuvent être infectées par le virus de la grippe, l'excréter et le transmettre par les sécrétions respiratoires.(16) et le virus de la grippe de type sauvage a également été excrété et identifié dans les selles.(17) Les personnes vaccinées et non vaccinées peuvent transmettre la grippe à d'autres personnes, mais elles sont asymptomatiques et ne présentent aucun symptôme clinique apparent.(18)

Les virus de la grippe se transmettent par voie aérienne via des gouttelettes lorsque les personnes infectées toussent, éternuent ou parlent. Ces gouttelettes peuvent se retrouver dans la bouche ou le nez ou être inhalées dans les poumons d’autres personnes proches d’une personne grippée.(20) Moins fréquemment, une personne peut également être infectée en touchant un objet ou une surface sur laquelle se trouve le virus de la grippe, puis en se touchant le nez ou la bouche.(21)

Pour éviter de transmettre le virus de la grippe – ou d’autres types d’infections respiratoires pseudo-grippales – à d’autres personnes, les personnes qui se savent malades doivent rester à la maison jusqu’à leur guérison. Le lavage fréquent des mains avec de l’eau et du savon peut aider à prévenir la propagation de la grippe et d’autres virus. Si l’eau et le savon ne sont pas disponibles, des désinfectants pour les mains à base d’alcool peuvent également être utilisés. Les ustensiles de cuisine, assiettes, linge de maison et autres objets personnels utilisés par les personnes malades ne doivent pas être partagés sans être soigneusement lavés. Les surfaces fréquemment touchées doivent être nettoyées et désinfectées à la maison, à l’école et au travail, surtout si elles sont utilisées par des personnes malades.(22)

Cet article est résumé et traduit par National Vaccine Information Center.

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