Qu'est-ce que la varicelle ?

Qu'est-ce que la varicelle ?

Qu'est-ce que la varicelle ?

La varicelle est une maladie infectieuse causée par le virus varicelle-zona (ADN), appartenant à la famille des virus de l'herpès (Alphaherpesvirinae) et apparentée au zona. Le virus se présente initialement comme une infection par la varicelle ; cependant, comme le virus est capable de rester dans les ganglions nerveux sensoriels du corps après la première infection, il a le potentiel de se réactiver. Si le virus se réactive, il se présente comme une infection par le zona.(1) Le virus est exclusif aux humains, les épidémies ayant tendance à se produire entre mars et mai.(2).

La transmission de la varicelle se fait par contact direct avec les vésicules, par inhalation de particules provenant des vésicules de la varicelle et éventuellement par contact avec des sécrétions respiratoires infectées par le virus.(3). Les symptômes commencent généralement entre 10 et 21 jours après l'exposition et durent environ 5 à 10 jours. Chez l'adulte, les premiers symptômes comprennent des maux de tête, de la fièvre, une perte d'appétit et de la fatigue, suivis de l'apparition d'une éruption cutanée. Chez les enfants, l’éruption cutanée est souvent le premier signe d’infection(4).

L'éruption cutanée commence par des papules rouges ou roses qui démangent et se transforment en cloques remplies de liquide et durent généralement quelques jours avant de se transformer en cloques remplies de liquide (vésicules). Ces vésicules se décomposent au bout d'une journée environ et forment des croûtes(5). L'éruption cutanée se propage généralement de la tête au reste du corps et peut également apparaître sur les yeux, la gorge et les organes génitaux.(6). L'éruption cutanée apparaissant sur plusieurs jours, les lésions de varicelle peuvent être présentes sur le corps sous forme de papules, de vésicules et de croûtes à la fois. En moyenne, les enfants en bonne santé présentent entre 200 et 500 lésions de varicelle, dont le diamètre varie généralement de 1 à 4 millimètres.(7)

 Les infections à varicelle peuvent survenir chez les personnes vaccinées, mais il s'agit souvent d'une infection plus bénigne, avec moins de 50 lésions cutanées, et l'éruption apparaît souvent sous forme de papules plutôt que de cloques. Les taux de fièvre peuvent également être plus faibles chez les personnes vaccinées qui développent la varicelle. 25 à 30 % des personnes qui développent la varicelle après avoir reçu une dose de vaccin contre la varicelle peuvent encore souffrir d'une maladie similaire à une infection naturelle par la varicelle. Les informations sur la présentation de la varicelle chez les personnes vaccinées avec deux doses du vaccin sont actuellement limitées.8 Une personne atteinte de la varicelle est toujours contagieuse et peut transmettre la maladie à d'autres.(9)

On pense qu'une personne dont la varicelle s'aggrave avec moins de 50 lésions est deux tiers moins susceptible de transmettre la maladie qu'une personne qui a développé plus de 50 lésions; cependant, la présentation clinique bénigne peut retarder le diagnostic. En conséquence, les personnes atteintes de varicelle non diagnostiquée peuvent potentiellement entraîner des taux de transmission plus élevés au sein de la communauté, en ne prenant pas de précautions d'isolement pour éviter de propager la maladie à d'autres.(10)

La varicelle est considérée comme une infection bénigne; cependant, des complications peuvent survenir. Les complications de la varicelle peuvent inclure une pneumonie virale et bactérienne, des infections cutanées bactériennes, une encéphalite, une ataxie cérébelleuse, une septicémie, une fasciite nécrosante, un syndrome de choc toxique, une ostéomyélite et une arthrite septique.(11) Les nourrissons nés de mères infectées par la varicelle entre 5 jours avant et 2 jours après l'accouchement, les prématurés, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées sont considérés comme présentant un risque plus élevé de développer des complications.(12)

La guérison de la varicelle confère une immunité naturelle de longue durée et les personnes immunocompétentes souffrent rarement d'une deuxième infection.(17) La réexposition peut renforcer l’immunité et diminuer le risque de développer un zona.(18)

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