O que é Difteria?

O que é Difteria?

O que é Difteria?

A difteria é uma doença respiratória causada por Corynebacterium diphtheriae (C. diphtheriae), um bacilo aeróbio gram-positivo, que se torna tóxico somente se infectado por um vírus que carrega o gene da toxina. A doença se manifesta de forma grave quando isso acontece. A bactéria apresenta-se em quatro biótipos: belfanti, gravis, intermedius e mitis, todos capazes de produzir toxinas que podem causar patologias graves.(1)

Os sintomas incluem a formação de uma pseudomembrana fibrosa verde-acinzentada ou preta na parte posterior da garganta e nas amígdalas que pode impedir a respiração e a deglutição. Outros sintomas são gânglios linfáticos inchados no pescoço, dor de garganta, fraqueza geral, febre e calafrios.(2). Se as toxinas entrarem na corrente sanguínea, poderão ocorrer complicações adicionais, incluindo neurite, miocardite, proteinúria, pneumonia, trombocitopenia e morte.(3)

A difteria é contagiosa e é transmitida de pessoa para pessoa através de secreções respiratórias (tosse, espirro). Também pode ser transmitida ao tocar uma ferida em uma pessoa com difteria ou ao tocar em objetos contaminados com a bactéria. As pessoas vacinadas ainda são capazes de eliminar a bactéria porque a vacinação não elimina o transporte de Corynebacterium diphtheriae na parte posterior da garganta ou na pele.(4)

O período de incubação varia de um a 10 dias, geralmente entre dois e cinco dias. A doença pode afetar qualquer mucosa, com sintomas que variam dependendo da localização, afetando áreas como a pele (difteria cutânea), as narinas, as amígdalas, a faringe, a laringe, os olhos (difteria ocular), o ouvido externo e os genitais(5). Algumas cepas da bactéria não produzem toxinas e causam apenas sintomas leves ou moderados de inflamação da garganta(6). A difteria pode recorrer em indivíduos que já tiveram a doença.(7)

C. diphtheriae afeta exclusivamente humanos e os portadores são frequentemente assintomáticos. A doença é muito rara na Itália e em outros países desenvolvidos com elevados padrões de saneamento. Desde 2015, foram notificados 8 casos em Itália, incluindo um em 2016 no norte de Itália, causado por uma estirpe toxigénica de C. diphtheriae responsável pela difteria cutânea. Os demais casos foram atribuídos a cepas não produtoras de toxinas(8).

NOTA IMPORTANTE: A Corvelva convida-o a obter informação aprofundada através da leitura de todas as secções e links, bem como dos folhetos dos produtos e fichas técnicas do fabricante, e a falar com um ou mais profissionais de confiança antes de decidir vacinar-se a si ou ao seu filho. Esta informação é apenas para fins informativos e não pretende ser um conselho médico.

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